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Infections fongiques

Bien qu’elle ne soit pas techniquement une ITS, l’infection à levures peut se transmettre par contact sexuel dans de rares circonstances.

L’infection à levures

Yeast Infection (Female) English

Qu’est-ce qu’une infection vaginale à levures?

Une infection vaginale à levures est une infection fongique courante causée par le champignon Candida, une levure que l'on trouve couramment dans la nature. Les levures se trouvent normalement dans le vagin d’une femme en petit nombre, mais peuvent parfois proliférer et modifier l’équilibre normal de la croissance des bactéries. Lorsque les champignons prolifèrent de façon excessive, ils peuvent se transformer en candidose. Ce sont les champignons les plus susceptibles de causer les infections à levures, ainsi que des infections dans les régions les plus humides de l’organisme, comme dans la bouche (muguet), sous les plis de la peau et sous les ongles.

Quels sont les facteurs de risque de l'infection à levures?
  • La grossesse
  • Les pilules contraceptives
  • Les règles
  • L’utilisation récente ou courante d’antibiotiques et de certains autres médicaments d’ordonnance
  • Les activités sexuelles non protégées
  • Le diabète mal maîtrisé
  • Un système immunitaire affaibli
  • Souvent, la cause n’est pas détectée
Quels sont les symptômes des infections à levures?

Les femmes peuvent éprouver les symptômes suivants :

  • des démangeaisons vaginales
  • une sensation de brûlure à la miction
  • de la douleur pendant les relations sexuelles
  • une vulve enflée ou rougie
  • des pertes vaginales épaisses et blanches ressemblant à du fromage cottage

Les hommes atteints de l’infection peuvent développer une balanite (une inflammation du gland) et éprouver les symptômes suivants :

  • une tuméfaction (enflure) douloureuse
  • des démangeaisons
  • des points rouges au bout du pénis
  • une peau sèche qui s’écaille
  • une sensation de brûlure à la miction
L’infection à levures est-elle une infection transmissible sexuellement (ITS)?

Une infection à levures (ou candidose) n’est pas considérée comme étant une infection transmissible sexuellement. En fait, elle fait partie de la vie d’une femme. Environ trois femmes sur quatre auront une infection à levures dans leur vie et bon nombre de ces femmes connaîtront une récurrence de ces infections. Dans de rares cas, les partenaires qui ont des relations sexuelles non protégées peuvent se transmettre l’infection à levures, mais le risque est faible. Comme toute autre infection vaginale, elle devrait être traitée immédiatement, et si vous êtes actif(ve) sur le plan sexuel et que votre partenaire présente des symptômes, il ou elle devrait immédiatement se faire traiter. Peu importe le cas, les partenaires ne devraient reprendre leur vie sexuelle active que lorsque les symptômes auront disparu.

Les femmes croient souvent présenter une infection à levures alors qu’elles doivent en fait être traitées pour d’autres problèmes de santé. Les infections à levures récurrentes peuvent parfois être un signe qu'il y a présence d’une ITS ou de certains autres troubles qui nécessitent un traitement, comme une infection bactérienne. Si vous ou votre partenaire éprouvez fréquemment certains des symptômes énumérés, il serait judicieux de vous faire examiner pour éliminer toute possibilité d’ITS.

Que dois-je faire si j’éprouve un de ces symptômes?

Si vous croyez avoir une infection à levures, mais n’en avez jamais eu auparavant, il est judicieux de consulter un professionnel de la santé la première fois pour recevoir un bon diagnostic avant d’essayer un traitement en vente libre. Il est important d’établir qu’il s’agit vraiment d’une infection à levures. Certaines femmes ont des pertes vaginales différentes peu avant leurs règles, et si elles ressentent des démangeaisons ou de l’irritation, elles peuvent avoir l'impression qu'il s’agit d’une infection à levures. Il existe bon nombre d’autres facteurs qui peuvent causer les mêmes symptômes et les crèmes contre les infections à levures pourraient ne pas soulager les symptômes, ou pourraient même les empirer.

Si l’espèce de levures résiste au traitement utilisé, les infections peuvent se manifester à nouveau ou ne jamais disparaître. Dans ce cas, votre médecin peut observer la levure sous le microscope pour confirmer le diagnostic et peut recueillir la levure au moyen d’un écouvillon si l’organisme est résistant au traitement. Les femmes qui ont confirmé de nouvelles manifestations de l’infection à levures au cours de la semaine précédant leurs règles peuvent souvent obtenir un soulagement en prenant un simple comprimé d’un médicament sur ordonnance tous les mois au moment où les infections se manifestent. La candidose récurrente (infection à levures) touche 5 % à 8 % des femmes préménopausées.

Si vous avez une infection à levures, vous et votre partenaire devriez vous abstenir de toute activité sexuelle jusqu’à ce que l’infection soit traitée, sinon vous risquez d’irriter davantage le vagin ou de vous réinfecter l’un et l’autre. 

Comment les infections à levures sont-elles traitées?

La plupart des infections à levures peuvent être traitées au moyen de médicaments antifongiques (à administration locale) en vente libre, mais il est recommandé de consulter un professionnel de la santé avant de tenter quoi que ce soit, surtout si vous êtes enceinte. Mentionnez à un praticien des soins de santé tout médicament sans ordonnance et en vente libre que vous prenez avant d’entreprendre un traitement. Une sensation de brûlure aux parties génitales et une éruption à la suite de l’application est un effet indésirable courant du traitement.

Dès confirmation d’une infection à levures, celle-ci est habituellement facilement traitable par des traitements en vente libre ou des médicaments sans ordonnance. Les traitements en vente libre sont facilement accessibles et habituellement moins dispendieux, comme les comprimés ou les suppositoires à insérer dans le vagin, ou les onguents et les crèmes (clotrimazole) pouvant être appliqués directement sur la zone infectée pendant une durée d’un à sept jours. Les médicaments sur ordonnance se présentent généralement sous forme de comprimés et guérissent habituellement l’infection plus vite, bien qu’ils présentent plus d'effets indésirables comme la nausée et des vomissements, et qu'ils sont bien plus dispendieux.

Certaines femmes ont des infections à levures cycliques selon les changements hormonaux du vagin. Dans cette situation, vos options seraient les suivantes :

  • Continuer de traiter l’infection à levures tous les mois;
  • Obtenir une ordonnance pour le comprimé contre l’infection (fluconazole) auprès de votre médecin et le prendre chaque mois au cours de la semaine précédant vos règles pour prévenir l’infection;
  • Adopter un régime sans levure constitue également un traitement contre les infections à levures récurrentes.
Comment prévenir une autre infection?

Un régime bien équilibré renfermant beaucoup de fibres peut être le meilleur moyen de prévenir les infections à levures. Porter des vêtements amples et secs et éviter de porter des vêtements humides pendant de longues périodes aideront à prévenir l’infection.

On peut également prendre des précautions hygiéniques pour réduire les possibilités de développer une infection :

  • Laver et assécher soigneusement la région vaginale et bien rincer après l’utilisation d’un savon.
  • Éviter les douches vaginales après les relations sexuelles.
  • Ne jamais insérer un article dans votre vagin après qu’il a été dans votre anus. S’essuyer de l’avant à l’arrière (en s’éloignant du vagin) après la défécation.
  • Ne pas se servir de désodorisants vaginaux ou de produits parfumés, comme des savons, qui peuvent irriter le vagin.
  • Porter des sous-vêtements faits de coton plutôt que de fibres synthétiques.